29. Исследование Южного полюса Земли

Как мы уже знаем из древних карт, Антарктида как материк наносилась географами на карты задолго до ее открытия. Хотя в ее существование долгое время не верили даже после открытия Америки Колумбом.

Первые исследовательские экспедиции в южные моря начались только в XVIII веке.

В 1739 году французская экспедиция под командованием Буве де Лозье открыла на юге Атлантики остров, названный Буве.

В 1772 году другой французский моряк, Кергелен, обследовал южную часть Тихого океана и обнаружил группу островов, названную его именем.


Южнее экспедициям не давали прорваться дрейфующие льды, от которых парусные суда того времени не могли увернуться со стопроцентной гарантией.

По этой причине сорвалась экспедиция знаменитого адмирала Кука, которого, по преданию, съели аборигены. Он первым из мореплавателей пересек Южный полярный круг, но до Антарктиды добраться не смог и заявил, что Южный материк вообще нельзя найти, так как океан буквально забит айсбергами.

28 января 1820 года это утверждение опровергли русские моряки, когда экспедиция в составе двух кораблей «Восток» и «Мирный» под командованием Беллинсгаузена впервые подошла к берегам Антарктиды. Поэтому считается, что Антарктида была открыта в 1820 году русскими мореплавателями Беллинсгаузеном и Лазаревым.


Корабли «Восток» и «Мирный» прошли почти 50 тысяч миль, их плаванье длилось 751 день, из которых 100 дней они находились в зоне льдов. Были собраны ценнейшие сведения о природе Южного полушария, кроме того, русские совершили ряд географических открытий в других районах океана.

Девять раз они приближались к Ледяному континенту, определив – в общих чертах – его границы. Было открыто 29 новых островов.

В Россию вернулся только один из двух кораблей – «Восток». «Мирный» настолько пострадал в ходе одного из штормов, что команда покинула его и перешла на неповрежденный корабль. Хотя в начале экспедиции командование делало большую ставку на «Мирный», построенный по проекту русских инженеров и к тому же достаточно укрепленный Лазаревым для предстоящей экспедиции, который показал свои блестящие качества.

Но в реальности все оказалось наоборот. И тут началась настоящая остросюжетная мистика.

Наутро после шторма, когда вся команда «Мирного» находилась на корабле «Восток», моряки увидели, что корабль «Мирный» по-прежнему следует за ними. С изорванными парусами, истерзанный штормом, корабль без единого человека на борту упрямо шел за «Востоком». И так продолжалось несколько дней.

Словно легендарный «Летучий голландец», «Мирный» преследовал покинувший его экипаж и даже несколько раз попытался протаранить «Восток». Команду охватил мистический ужас. Лишь неделю спустя «Востоку» удалось оторваться от преследователя. Впоследствии все списали на ветра и течение, но те, кто видел корабль-призрак своими глазами, клялись, что «Мирный» действовал подобно разумному существу.

И все-таки с помощью этой экспедиции покров тайны с Антарктиды уже был сорван. В течение последующих десятилетий к ее побережью отправились несколько экспедиций. Правда, особыми успехами они похвастаться не могли. В лучшем случае им удавалось подойти к суше и осмотреть ее в подзорные трубы в каком-нибудь одном месте.

Так, были открыты Антарктический полуостров, берег Кемпа, Земля Адели, Земля Уилкса и другие районы побережья. При этом несколько экспедиций пропали при таинственных обстоятельствах. Впрочем, радио тогда не было, корабли оставались весьма несовершенными, и их гибель вполне можно было бы объяснить естественными причинами. Даже если учесть, что гибли именно те экспедиции, которые ставили своей задачей любой ценой высадиться на загадочный материк и пройти в глубь.

В 1840 году к Антарктиде отправилась экспедиция Росса на двух кораблях – «Эребус» и «Террор». С моря она наблюдала две высокие конусообразные горы, над одной из которых вились клубы дыма. Росс предположил, что это два вулкана, один из которых действующий, и назвал их именами своих кораблей.

Но если в Антарктиде действуют вулканы, значит, там должны быть свободные ото льда участки суши, своеобразные теплые оазисы, в которых есть растения и животные.

Самые смелые предположения рисовали в центре материка, за стеной льдов, обширную теплую землю, настоящий рай, куда могут прилетать на зимовку птицы. Так, в Австралии есть птица, которая в холодное время года летит в направлении Южного полюса. До сих нор никому не удалось обнаружить место зимовки этих птиц. Они будто исчезают.

На протяжении более чем 70 лет люди обследовали Ледяной материк с моря, не высаживаясь на его берега. Слишком суровыми и неприступными казались они даже бывалым морякам.

Впервые в глубь материка попыталась проникнуть экспедиция Скотта в 1902–1903 годах, но потерпела неудачу. Та же учесть постигла и экспедицию Шеклтона в 1908 году.

Исследователи вынуждены были поворачивать назад, измученные тяготами перехода – жуткими холодами, сильными ветрами, разреженным воздухом высокогорья. Кроме того, в ледяной пустыне им являлись странные миражи: руины огромных замков, оазисы с высокими деревьями и проточной водой. Например, в дневнике экспедиции Шеклтона, записано:

«Внезапно налетела сильная метель, которая продолжалась несколько часов. Мы упрямо продвигались вперед, но, в конце концов, вынуждены были остановиться. И в этот момент обнаружилось, что рядом с нами нет Джерли. Это была тяжелая потеря. Потратив весь следующий день на поиски, оказавшиеся бесплодными, мы двинулись дальше. И – о чудо! – неделю спустя Джерли нагнал нас. Как рассказывал он сам, ему удалось случайным образом найти наши следы – погода была ясной и солнечной, в отличие от предыдущих дней. При этом он вовсе не выглядел изможденным и рассказывал о какой-то глубокой котловине, где из-под земли бьют горячие ключи. Там живут птицы, растут травы и деревья. На эту котловину он набрел случайно и провел там целый день, восстанавливая свои силы. Никто из нас ему особенно не поверил – скорее всего, у бедняги была галлюцинация. Странно, что он не замерз в этой ледяной пустыне…».

Шеклтон не поверил в существование такой природной аномалии, как антарктический оазис. Экспедиции, вместо того чтобы обследовать прибрежные районы и постепенно продвигаться в глубь материка, с упорством следовали к единственной цели – Южному полюсу.

Каждому хотелось получить славу покорителя этого неприступного материка.

В конце концов, Амундсену и Скотту в 1912 году удалось почти одновременно достичь заветной цели. Казалось, можно праздновать победу, но глубинные районы материка снова оказались неисследованными.

Этот недостаток Скотт решил частично исправить на обратном пути, от Южного полюса к базе. В результате вся экспедиция до последнего человека погибла! Причем буквально рядом с продовольственным складом, всего лишь в паре десятков километров от него.

Гибель была настолько загадочной, что по ее поводу даже провели специальное расследование, которое привело к самому простому выводу – голоду и холоду.

После этих трагических случаев исследования Антарктиды несколько приостановились до тех пор, пока не начали использовать авиацию.

Первые полеты над южным континентом были совершены в 1928 году.

Летчики обследовали достаточно обширные территории Антарктического полуострова, обнаружили совершенно свободные ото льда и снега территории в глубине непроходимых гор. Естественно, совершать там посадку никто не рискнул, отметили только существование зеленого растительного покрова.

Возможно, исследования Антарктиды и дальше двигалось бы в таком же медленном темпе, пока в исследовательскую гонку не включилась Германия. Нацисты занялись этой темой в присущей им манере – стремились получить такие исследовательские материалы, которые подтверждали бы их идеологическую концепцию. В случае с Антарктидой они искали родину арийцев и легендарного древнего народа, названного ими антарктами.

Нацисты в течение трех лет тщательно готовились к экспедиции.

Для начала было решено провести глубинную «разведку». Для этой цели снаряжается бывшее торговое судно «Штейермарк» переименованное в «Корморан», которое в сентябре 1935 года под командованием Ритшера отправляется в южные моря. Ритшер со своим экипажем прошел всю Атлантику, обследовал побережье Антарктического полуострова, берега Земли Элсуэрта и Земли Мэри Бэрд.

В процессе своего плавания они наметили план будущей высадки по следующему сценарию: основание полярной базы на Антарктическом полуострове с последующим тщательным обследованием «белых пятен» материка.

Плавание «Корморана» длилось 8 месяцев, в апреле 1936 года «Корморан» вернулся в Бремен. У причала его ждали всего несколько человек. Среди них был сам Рудольф Гесс, а также специалисты «Аненэрбе».

К следующей экспедиции нацисты готовились в течение еще двух лет. За это время они создали специальную эскадру А, которая не входила в состав военно-морского флота, а подчинялась непосредственно Рудольфу Гессу.

Руководителем экспедиции был назначен все тот же капитан Ритшер, который руководил предыдущей экспедицией, а наблюдателем от партии при нем был Мартин Борман. На борту кораблей находились, кроме моряков, полярники, а также добровольцы из состава СС, Люфтваффе и штурмовых отрядов.

29 июня 1938 года четыре корабля специальной эскадры А, снявшись с якоря, в обстановке строжайшей секретности вышли в Атлантический океан.

автор: Довбня Наталия Андреевна
специально для dna.com.ua